Fresh Bloemen & Planten Tuinontwerp Beet Duiken Rovers Karper Mama Wetenschap in beeld Historia GoodFood Hart voor dieren

De evolutie van onze paarden

De evolutie van onze paardenAls de voorvader van het paard nu één van onze KWPN-ers zou tegenkomen, moet hij wel heel verbaasd staan te kijken. De oorsprong van ons paard is namelijk de Eohippus, een klein dier ongeveer zo groot als een vos, dat ongeveer vijftig miljoen jaar geleden in Noord-Amerika en West-Europa leefde. Het waren kleine, slimme dieren met goede zintuigen. Ze leefden van bladeren, gras en vruchten. Het diertje had geen hoeven, maar had aan elke voet vijf(!) tenen.
 
Tekst en foto’s: Drs. E.L.G. Hermens

 
Paarden horen tot de zogenaamde ‘oneven-hoevigen’. Dat zijn dieren die aan elke voet een oneven aantal tenen hebben. Onze paarden hebben verwantschap met tapirs en ook met neushoorns. De Eohippus werd opgevolgd door paardachtige dieren die gaandeweg de evolutie steeds groter werden. Ongeveer dertig miljoen jaar geleden hadden de paarden nog drie tenen aan elke voet, omdat ze vooral leefden op zachte, natte, moerasachtige grond en op die manier minder snel wegzakten in de modder. Ongeveer twintig miljoen jaar geleden veranderde het klimaat. Er kwamen steeds minder moerasachtige gebieden en de grasvlaken namen toe.
Zo’n twaalf miljoen jaar geleden was het paard ongeveer honderd centimeter groot. Hij leefde vooral van grassen en kruiden. Zijn buitenste tenen werden steeds kleiner en het paard liep alleen nog op de sterk ontwikkelde middelste teen. Op die manier was hij in staat een grotere snelheid te ontwikkelen en was hij beter in staat te vluchten voor roofdieren. Lees verder