Fresh Bloemen & Planten Tuinontwerp Beet Duiken Rovers Karper Mama Wetenschap in beeld Historia GoodFood Hart voor dieren

‘Het belangrijkst is dat een paard zich happy voelt’

Het Brabantse dorpje Haarsteeg is maar één straat lang. Middenin ligt manege Ars Longa, verscholen achter een groot herenhuis. De naam is Grieks en betekent: de kunst duurt lang. En dat is exact de gedachte waarmee eigenaar Walter van den Brand zijn manege runt. “Een mensenleven is eigenlijk te kort om goed te leren paardrijden.”
  
Manage Ars Longa vindt zijn oorsprong in de jaren vijftig. Wout van den Brand, de vader van Walter, besluit een eigen hengstenfokkerij op te zetten en bouwt een stal achter zijn huis in Haarsteeg. Het bedrijf loopt goed. “Toen al was ik meer in de stallen te vinden dan op school of waar dan ook”, zegt Walter van den Brand over die tijd. Zijn vader bouwde al snel een rijhal aan de stallen. Topruiters als Henk van den Bergen en Jan Pol berijden de hengsten. En ook zoon Van den Brand deed er met regelmaat dressuur- en springoefeningen. Deed, want nu rijdt hij niet meer. Walter heeft sinds zijn 21e een hernia. “Ik had zelf een hindernis gebouwd tussen twee bomen in het bos, hier vlakbij. Bij de sprong bleef ik met mijn been achter een boom haken. Hoppa, zo mijn bekken uiteen.” Lees verder